Equestrian statue
Photo: May 30, 1999

This equestrian statue was erected to Carlos III (Reign: 1759-1788) in 1992 in recognition of the improvements he made in the city. Earlier madrileños already had given him the honorary title of "Mayor of Madrid". The birds like him, too.

You probably can see writing on the pedestal of the statue. That is the story of his life, told in Spanish of course. It wraps around and around the pedestal; thus, to read it you must walk around the statue about a dozen times. O.K. Here is the text for those proficient in Spanish. It begins under the emblem on the front of the pedestal:

CARLOS III REY DE ESPAÑA)

Hijo de Felipe V e Isabel de Farnesio, nació en Madrid en 1716 casado con doña María Amalia de Sajonia. Fue duque de Parma, Piacenza y Toscana y Rey de Nápoles. Sucedió a su hermanastro Fernando VI en el trono de España en 1759. Monarca ilustrado, gobernó y modernizó el país con ayuda de notables políticos, reformadores, pensadores científicos y artistas. Fortaleció la jurisdicción ordinaria y el poder civil frente a otros poderes. Dictó medidas para la regeneración de la sociedad y el fomento de las buenas costumbres. Patrocinó el estudio de las ciencias, la medicina, la ingeniería y las artes, favoreciendo la creación de instituciones culturales y de las sociedades económicas de amigos del país. Promovió la reforma agraria, la minería, la industria y el comercio, incrementandose durante su reinado las instalaciones fabriles y el desarrollo de la actividad de los puertos navales. Propició la colonización de Nueva Andalucía y de Sierra Morena mediante la fundación de nuevas poblaciones. Auspició la construcción de canales y caminos facilitando el tráfico de mercancías y personas. Suprimió las rentas provenientes de haciendas provinciales, fueros, aduanas internas y monopolios estableciendo una única contribución. Instauró la libertad de comercio con América. Creó el banco de San Carlos, primer banco nacional del reino. Apoyó la independencia de las colonias norteamericanas. Promovió las expediciones científicas a América y Australia. Desarrolló una política de creación de riqueza en los virreinatos. Reconquistó Menorca. Impulsó la modernización y el embellecimiento de las poblaciones peninsulares y americanas mediante el trazado de paseos y alamedas, el establecimiento de alcantarillado y alumbrado público, la imposición de medidas higiénicas y de limpieza de las ciudades, la construcción de hospitales y cementerios extramuros y la aplicación de ordenanzas municipales. Las grandes obras que realizó en la corte lo proclaman como el mejor alcalde de Madrid. Murió en el año 1788.

Go back to the OLD-MADRID page.